Russen die voor Oekraïne vechten: Ze houden van hun moederland maar haten Poetin

Verzet tegen Poetin
Hoe zijn ze en waarom vechten deze Russen voor Oekraïne?
Overgelopen krijgsgevangenen en politieke dissidenten
De voormalige vice-president van Gazprombank vecht voor Oekraïne
Wortels in Oekraïne
Het legioen 'De vrijheid van Rusland'
Yan, 30 jaar, IT'er
Hij verstopte zich in het Oeralgebergte
Yan bezorgt medische voorraden aan de frontlinies
Oekraïners behandelen de Russische kameraden goed
Ze zijn vaak het mikpunt van grappen
Het verhaal van Vitya
De ouders van Vitya weten niet wat hij in Oekraïne uitspookt
Oekraïne steunen met kennis
Motin ontvluchtte Rusland in 2018
Motin maakt helmen en kogelwerende legervesten voor het Oekraïense leger
Motin heeft meer dan 700 vesten gemaakt
Russen die Oekraïne helpen zijn een doelwit voor Moskou
Verzet tegen Poetin

We hebben al wel gehoord over de Russische soldaten die weigeren mee te vechten in Poetins oorlog in Oekraïne, maar nog niet zo veel over Russen die ervoor kiezen te vechten aan de kant van Oekraïne. Dit is een moedige zet als je bedenkt dat het Kremlin dit als de ultieme daad van verraad voor elke Rus beschouwt.

Hoe zijn ze en waarom vechten deze Russen voor Oekraïne?

Time Magazine meldde dat er enkele honderden Russen zijn die vechten om Oekraïne te verdedigen. Wie zijn deze Russen die ervoor kiezen de wapens op te pakken tegen hun eigen landgenoten?

Foto: screenshot UATV

Overgelopen krijgsgevangenen en politieke dissidenten

Het lijkt een mengeling te zijn van twee groepen: enerzijds, Russische soldaten die door Oekraïne gevangen zijn genomen en zich bij het Oekraïense leger hebben gevoegd; en anderzijds, soldaten die de daad zien als een soort politiek protest.

Lees hier de verhalen van Russen die voor Oekraïne willen vechten.

De voormalige vice-president van Gazprombank vecht voor Oekraïne

Igor Volobuev, de voormalige vice-president van Gazprombank, wist al meteen na het uitbreken van de oorlog zeker dat hij de aanval van zijn vaderland op Oekraïne niet goedkeurde.

Foto: screenshot Odesa Film Studio/ YouTube

"Ik wist meteen dat ik Oekraïne wilde gaan verdedigen"

Volobuev, die vijftig jaar oud is, vertelde The Guardian: "Op het moment dat de oorlog uitbrak, wist ik meteen dat ik Oekraïne wilde gaan verdedigen."

Foto: screenshot CNN

Wortels in Oekraïne

Igor groeide op in oblast Soemy in Oekraïne en voelde zich geroepen om de territoriale verdedigingseenheid te gaan versterken. Hij verruilde Rusland voor Oekraïne en deed vele weken zijn best om zich in te schrijven voor de Oekraïense militaire dienst. Voor een Rus als hij was dat echter niet mogelijk.

Het legioen 'De vrijheid van Rusland'

Toch vond Volobuyev een andere manier om Oekraïne te ondersteunen. Hij kon zich aansluiten bij het legioen 'De vrijheid van Rusland'. Deze speciale militaire eenheid bestaat geheel uit Russische burgers en maakt deel uit van de Oekraïense strijdkrachten.

Foto: Yeremeev.d / Wikimedia

"Ik ben heel blij dat ik mijn eerste doel bereikt heb"

Volobuyev was blij met deze kans. Op 11 juni hield hij een videotoespraak waarin hij met een automatisch geweer in de hand zijn succes aankondigde: "Ik ben blij dat ik mijn eerste doel bereikt heb. Maar nu moet ik snel een militaire opleiding volgen, zodat ik daadwerkelijk kan gaan vechten. Ik kan niet halverwege stoppen."

Yan, 30 jaar, IT'er

Een ander voorbeeld van een Rus die ervoor koos Oekraïne te steunen in de strijd tegen zijn moederland is een 30-jarige IT'er die alleen geïdentificeerd wilde worden als Yan. Hij sprak met Time over zijn beslissing en zei: "Ik ben hier om me te verzetten tegen de Russische agressie en ook om Oekraïne te verdedigen."

"Geen enkele Rus had gewapend deze grens mogen passeren"

"Geen enkele Rus had met een wapen in de hand deze grens mogen passeren," zei Yan tegen Time. Sinds het begin van de oorlog in februari werkt Yan bij de Oekraïense territoriale verdedigingstroepen.

Hij verstopte zich in het Oeralgebergte

Yan zei dat hij zichzelf als anarchist zou omschrijven en in het verleden heeft deelgenomen aan protesten tegen het bewind van Poetin. Toen drie jaar geleden zijn kantoor werd overvallen, verhuisde hij uit angst voor gevangenneming naar het Russische Oeralgebergte.

Yan bezorgt medische voorraden aan de frontlinies

Yan helpt de Oekraïense strijdkrachten door het bezorgen van medische voorraden aan Oekraïense soldaten aan de frontlinies. Ook helpt hij mee met de verkenning, het vaststellen van potentiële artilleriedoelwitten.

"In heel Oekraïne zijn we met een redelijk aantal"

Yan vertelde Time dat er in zijn eenheid van ruwweg 40 man een flink aantal Russen zit. Volgens hem zijn ze "in heel Oekraïne met een redelijk aantal."

Oekraïners behandelen de Russische kameraden goed

Yan voegde eraan toe dat zijn Oekraïense collega's de Russen die zich bij hen aansluiten in hun strijd meestal vrij goed dulden. Dat neemt niet weg dat de Russen regelmatig grappen moeten incasseren.

Afgebeeld: de vlag en insignes die gebruikt worden door het legioen 'De vrijheid van Rusland'

Foto: Legioen De Vrijheid van Rusland / YouTube

Ze zijn vaak het mikpunt van grappen

Yan neemt het goed op, zegt hij tegen Time: "Waarom ook niet, weet je? Oekraïners maken een enorm psychologisch trauma door, dus dit is volkomen begrijpelijk. Ik ben niet beledigd."

Het verhaal van Vitya

Time Magazine sprak ook met een 25-jarige Russische student politieke wetenschappen die onder de naam 'Vitya' door het leven gaat. Hij vertelde het blad dat hij zich in de oorlog tegen Rusland bij Oekraïne aansloot om zijn strijd tegen het Kremlin voort te zetten.

De ouders van Vitya weten niet wat hij in Oekraïne uitspookt

De jongeman vertelt dat hij als tiener begon met het bijwonen van antiregeringsprotesten in Moskou, de stad waar hij opgroeide. Vitya wees erop dat zijn ouders wel weten dat hij in Oekraïne is, maar dat ze geen idee hebben wat hij werkelijk doet. Hij heeft hen immers verteld dat hij bloed doneert om de Oekraïners te helpen.

"Ik hou van mijn moederland."

Vitya, die in Kyiv is gestationeerd, verklaarde aan Time: "Ik hou van mijn moederland. Hopelijk zal deze oorlog het politieke regime breken. Ik zou graag op een dag naar huis terugkeren."

Oekraïne steunen met kennis

Andere Russen vechten misschien niet meteen mee aan de zijde van de Oekraïners, maar hebben toch een manier gevonden om hun steun te bieden. The Guardian sprak met Maxim Motin, die eerder in Moskou actief was als plaatselijk oppositie-afgevaardigde.

Motin ontvluchtte Rusland in 2018

Motin vertelde de krant dat hij jarenlang hoopte Rusland via de politiek van binnenuit te veranderen. Nadat hij in 2018 bedreigingen ontving van de Russische veiligheidsdiensten, voelde hij zich echter gedwongen te vluchten.

Motin maakt helmen en kogelwerende legervesten voor het Oekraïense leger

Motin woont al vier jaar in Kyiv en bij het uitbreken van de oorlog besloot hij het Oekraïense leger te helpen door productielijnen op te zetten voor het maken van helmen en kogelwerende legervesten.

Motin heeft meer dan 700 vesten gemaakt

Motin vertelde The Guardian, "Vooral in de begindagen van de oorlog was er veel vraag naar kogelwerende vesten. We hebben tot nu toe meer dan 700 vesten gemaakt en talloze helmen."

"Ik geloof dat Rusland moet verliezen"

"Ik associeer me helemaal niet met het bloedige regime in Rusland en iedereen die de oorlog steunt," zei Motin. "Ik geloof dat Rusland op het slagveld moet verliezen."

Russen die Oekraïne helpen zijn een doelwit voor Moskou

Om als Rus Oekraïne te helpen betaal je een hoge prijs. Motin zegt dat hij onlangs te horen kreeg dat Moskou twee strafzaken tegen hem geopend heeft, waaronder een aanklacht wegens financiering van terrorisme, vanwege zijn hulp aan het Oekraïense leger.

Más para ti