Nieuwe behandeling vermindert drankgebruik bij alcoholische apen met 50%

Een mogelijke oplossing voor drankproblemen
Doorbraak voor therapeutische behandeling
Van blauwapen is bekend dat ze alcohol van klanten stelen
Een vergelijkbare drinkcultuur als bij mensen
'Drinken tot dronkenschap'
Al ver voor de mensheid dronken dieren al alcohol
Begin van het experiment
Twee afzonderlijke studies ter vergelijking
Communicatie van de lever naar de hersenen
De lever beschermt zichzelf
Maar liefst 50% minder drinken
Een fysiologische benadering
Het onderzoek kan miljoenen mensen helpen
Alcoholisme in Nederland en België
Een strijd van leven en dood
Effect van de pandemie?
Positieve bevindingen leiden tot nieuw onderzoek
Een mogelijke oplossing voor drankproblemen

Wetenschappers van de Universiteit van Iowa en de Universiteit van Kopenhagen hebben een doorbraak bereikt in de mogelijke bestrijding van alcoholverslaving bij mensen.

Foto: Ivan Sabayuki / Unsplash

Doorbraak voor therapeutische behandeling

Dit is een belangrijk moment in de strijd tegen alcoholisme. Onderzoekers gaven een therapeutische behandeling aan blauwapen met een zeer duidelijk resultaat. De dieren, die overeenkomsten vertonen met de mens - waaronder een voorliefde voor alcohol - bleken na de behandeling aanzienlijk minder te drinken.

Van blauwapen is bekend dat ze alcohol van klanten stelen

Er waren twintig mannelijke blauwapen bij het onderzoek betrokken. Deze apen, die vooral voorkomen in zuidelijk Afrika, zijn zo verzot op alcohol dat ze in barretjes vaak alcoholische dranken van mensen stelen.

Een vergelijkbare drinkcultuur als bij mensen

Onderzoekers kozen blauwapen voor de behandeling omdat er overeenkomsten zijn tussen hun 'drinkcultuur' en die van mensen. "De populatie van de blauwapen bestaat uit geheelonthouders, matige drinkers, en een groep zware drinkers."

Foto: Andrew Liu / Unsplash

'Drinken tot dronkenschap'

"De zware drinkers consumeren, indien mogelijk, alcohol totdat ze een staat van dronkenschap bereiken. Daarmee bieden ze een preklinisch model - van alcoholgebruik en aspecten van schadelijk drinken - die een goede weerspiegeling geeft van drankgebruik bij de mens," aldus de onderzoekers op Sky News.

Al ver voor de mensheid dronken dieren al alcohol

"Lang voordat de mens methoden ontwikkelde om alcohol door distillatie te produceren, begonnen zoogdieren al met het consumeren van alcohol uit gefermenteerd fruit," zo stelt Sky News met de uitspraken van onderzoekers in het tijdschrift Cell Metabolism.

Foto: David Clode op Unsplash

Begin van het experiment

De apen van het onderzoek kregen vier dagen lang vier uur per dag toegang tot alcoholische drankjes om hun drinkgedrag vast te stellen.

Twee afzonderlijke studies ter vergelijking

De apen werden vervolgens in twee groepen verdeeld. De ene groep kreeg een placebo (injectie, pil of iets anders) en de andere groep kreeg de nieuwe therapeutische behandeling.

Communicatie van de lever naar de hersenen

De behandeling richt zich op een analoog van een hormoon dat door de lever wordt geproduceerd, namelijk FGF21 (fibroblast factor 21). De wetenschappers konden op deze manier de neurale paden die de alcoholregulatie besturen, therapeutisch aanpakken.

De lever beschermt zichzelf

Dr. Kyle Flippo van de Universiteit van Iowa zei: "Onze resultaten leveren een mechanisme voor een endocriene feedbackloop van lever naar hersenen, die naar alle waarschijnlijkheid dient om de lever tegen schade te beschermen."

Foto: Lee Chinyama op Unsplash

Maar liefst 50% minder drinken

De bevindingen zijn ongelooflijk. De groep die de behandeling kreeg, dronk 50% minder dan ze eerder hadden gedaan. In de verslagen is te lezen dat dit een aanwijzing is dat de behandeling het alcoholgebruik "robuust kan onderdrukken."

Een fysiologische benadering

"Gezien het feit dat overmatig alcoholgebruik de gezondheid en de overlevingskansen negatief beïnvloedt, is het niet verwonderlijk dat talrijke fysiologische systemen geëvolueerd zijn om alcoholgebruik bij zoogdieren te detecteren en te regelen," zeggen de onderzoekers. Het is dan ook belangrijk om vast te stellen hoe we die systemen bij mensen kunnen aanmoedigen.

Het onderzoek kan miljoenen mensen helpen

Volgens de gegevens van de NSDUH hebben ongeveer 14,4 miljoen Amerikanen boven de 18 jaar een stoornis met alcoholgebruik. Er zouden dus miljoenen mensen met dit onderzoek geholpen kunnen worden, alleen al in de VS.

Alcoholisme in Nederland en België

In Nederland zijn 1,29 miljoen mensen zware drinkers, zegt Jellinek. Volgens de Belgische gezondheidsenquête van 2018 rapporteerde 5,9% van de Belgische bevolking van 15 jaar en ouder een overmatig alcoholgebruik (meer dan 21 en 14 glazen per week, respectievelijk, bij mannen en vrouwen).

Foto: Ben Hershey / Unsplash

Een strijd van leven en dood

Volgens drugabusestatistics.org sterven elke dag 261 Amerikanen als gevolg van overmatig alcoholgebruik. Wereldwijd zijn 3 miljoen sterfgevallen per jaar gerelateerd aan alcohol, zo meldt Knack.

Foto: George Bakos / Unsplash

Effect van de pandemie?

In het VK is het aantal alcoholspecifieke sterfgevallen in 2020 onlangs gestegen. Zou dit het gevolg kunnen zijn van de gevolgen van de pandemie? Volgens alcoholchange.org werden in 2020 per 100.000 mensen 14 sterfgevallen geregistreerd. Dit is een stijging van 18,6% vergeleken met 2019, en de hoogste stijging sinds men de cijfers begon te registreren.

Foto: Luke Jones / Unsplash

Positieve bevindingen leiden tot nieuw onderzoek

Er is dringend behoefte aan bestrijding van drankmisbruik, en deze ontdekkingen van de Universiteiten van Iowa en Kopenhagen maken de weg vrij voor nieuw onderzoek. Volgens Sky News verklaarde dr. Flippo: "...de huidige gegevens wijzen erop dat de FGF21-analogen mogelijk een behandelingsoptie kunnen bieden tegen stoornissen met alcoholgebruik en daarmee samenhangende diagnoses". Dit is een grote stap in de goede richting.

Más para ti