Komt er echt een vaccin dat kanker geneest?

Een enorme wetenschappelijke doorbraak
Wat is de techniek van messenger-RNA?
Introductie van een gebruiksaanwijzing voor het creëren van hulpmiddelen
Cellen die kankercellen vernietigen
Twee fasen
Een kleine steekproef
Is dit een echt succes?
Deuren geopend om andere ziekten te genezen
Wie was de uitvinder van messenger-RNA?
Ander onderzoek: China
Een hydrogel
Aidsvaccin?
RNA tegen slangenbeten?
Het einde van ziekten
Een veelbelovende ontwikkeling
Een enorme wetenschappelijke doorbraak

Bemoedigend nieuws in de strijd tegen kanker. Het grote farmaceutische bedrijf BioNTech presenteerde in april op een bijeenkomst van de American Cancer Society de resultaten van een proef van het vaccin dat het ontwikkelt tegen kanker. En die resultaten zijn zeer positief.

Afbeelding: Mufid Majnun/Unsplash

"Veelbelovende resultaten"

Het tijdschrift Forbes kopte: "Behandeling van kanker met messenger-RNA: covid-vaccingigant BioNTech komt met veelbelovende eerste resultaten." De kern van de kop van dit artikel is de verwijzing naar messenger-RNA, een techniek die succesvol werd toegepast op covid-vaccins en nu ook tegen kanker wordt ingezet.

Afbeelding: National Cancer Institute/Unsplash

Wat is de techniek van messenger-RNA?

De Amerikaanse CDC (Centers for Disease Control and Prevention) vat de messenger-RNA-techniek samen als een techniek die "onze cellen leert een eiwit te maken dat in ons lichaam een immuunreactie op gang brengt."

Afbeelding: Sangharsh Lohakare/Unsplash

Introductie van een gebruiksaanwijzing voor het creëren van hulpmiddelen

Door het manipuleren van ribonucleïnezuur (RNA) krijgen onze cellen een gebruiksaanwijzing om het juiste antigeen te maken, de juiste afweer. Het werkte tegen COVID-19 en, zo lijkt het, ook tegen kanker.

Afbeelding: Barn Images/Unsplash

Cellen die kankercellen vernietigen

De behandeling die BioNTech bij mensen uitprobeert, houdt in dat CAR T-cellen 'geleerd' worden kankercellen te herkennen en te doden. Een vaccin geeft deze informatie af aan de CAR T-cellen en ons lichaam is in staat kanker op eigen kracht te bestrijden, zonder dat andere behandelingen nodig zijn.

Afbeelding: National Cancer Institute/Unsplash

Twee fasen

De patiënt krijgt een dosis CAR T-cellen toegediend en daarna een vaccin dat een eiwit bevat dat de CAR T-cellen ertoe zal brengen de kanker te herkennen en uit het lichaam te verwijderen.

Afbeelding: National Cancer Institute/Unsplash

Een kleine steekproef

Het enthousiasme is groot, maar er is één ding dat moet worden opgemerkt: bij de proef waren slechts 16 mensen betrokken. Van dat aantal krompen bij vijf van de patiënten de tumoren en bij een andere patiënt was zes maanden later geen spoor meer van kanker te bekennen.

Afbeelding: CDC/Unsplash

Is dit een echt succes?

Kunnen we met een dergelijk klein gegeven van succes spreken? Volgens BioNTech zeker. De techniek heeft gewerkt bij sommige van de geteste leden van de groep (en er kan in dit opzicht geen sprake zijn van toeval of vergissing). Dat betekent dat er niets anders op zit dan de techniek te blijven verbeteren en de CAR T-cellen te 'leren' hoe ze kankercellen het best kunnen doden.

Afbeelding: Ousa Chea/Unsplash

Deuren geopend om andere ziekten te genezen

Volgens de laboratoria die op deze techniek inzetten, zou dit messenger-RNA kunnen worden toegepast om vaccins te ontwikkelen tegen ziekten als malaria of hepatitis.

Wie was de uitvinder van messenger-RNA?

De uitvinding van de techniek van het messenger-RNA is het gevolg van vele ontdekkingen van tientallen onderzoekers sinds in 1961 de eerste experimenten werden gestart door de Zuid-Afrikaanse wetenschapper Sydney Brenner (Nobelprijswinnaar). Onderzoekers Drew Weissman en Katalin Karikó (foto) hebben de meest recente bijdragen geleverd, en hun studies zijn van groot belang geweest voor de ontwikkeling van covidvaccins.

Ander onderzoek: China

Maar het is niet alleen BioNTech dat vorderingen maakt met een kankervaccin. Een Chinees messenger-RNA-project heeft, volgens SkyNews, geweldige resultaten geboekt bij de bestrijding van melanoom bij muizen.

Een hydrogel

In het geval van het Chinese experiment gaat het om een onder de huid ingespoten hydrogel die tumoren verkleint en uitzaaiingen stopt.

Aidsvaccin?

Een ander langverwacht wetenschappelijk doel is een aidsvaccin. Volgens Lynda Stuart (adjunct-directeur van vaccins en menselijke immunologie bij de Bill and Melinda Gates Foundation) zijn met de techniek van het messenger-RNA "de mogelijkheden eindeloos", zoals ze verklaarde tegenover Business Insider. Maar hiv is een venijnig virus: zijn vermogen om te muteren en zich aan te passen is tot nu toe wat een effectieve vaccinatie verhindert. Er zijn echter behandelingen die mensen in staat stellen normaal te leven en er is zelfs een nieuwe behandeling voor de behandeling van aids.

RNA tegen slangenbeten?

Volgens Business Insider zou de catalogus van ziekten die de messenger-RNA-techniek zou kunnen behandelen alles kunnen omvatten van hartaanvallen tot... slangenbeten. De gedachte is dat we met genetische modificatie van onze cellen infectiebestrijdende fabrieken kunnen maken.

Het einde van ziekten

Zou dit het einde van de ziekten kunnen zijn? Zo'n utopie is nog ver weg. Niet in de laatste plaats omdat, bijvoorbeeld, alleen een vaccin tegen kanker niet zou volstaan. Voor elke kankersoort (en er zijn er veel) zou een specifiek vaccin moeten worden ontwikkeld om de 'goede cellen' te leren de 'slechte' op te sporen en ze te elimineren.

Een veelbelovende ontwikkeling

Hoe het ook zij, de door BioNTech openbaar gemaakte menselijke resultaten zijn veelbelovend. Maar, zoals Robert Hart in Forbes opmerkt, "het is mogelijk dat in grotere, langere proeven nieuwe problemen of bijwerkingen opduiken". Maar Özlem Türeci (foto), medeoprichter van BioNTech, onderstreept dat de techniek werkzaam is en de deur opent naar een enorme wetenschappelijke overwinning op middellange termijn.

Más para ti