Jean-Marie Le Pen na een beroerte in het ziekenhuis opgenomen
Zoon van een visser uit een kleine haven in Bretagne in Frankrijk
Een rechtenstudent en groot spreker
Parlementslid op 27-jarige leeftijd
Marteling in Algerije?
De familie Le Pen
Geboorte van het Front National
Kandidaat voor het Franse presidentschap in 1974
Gewelddadige aanvallen aan het eind van de jaren 1970
De erfenis van Hubert Lambert
De verkiezingsuitslagen volgden
Steeds nadrukkelijker aanwezig in de media
Terug naar de Assemblée nationale
De wraakpoging van zijn ex-vrouw
Een fantastisch resultaat met 4,4 miljoen stemmen
Racistische en antisemitische uitspattingen
Scheuring in het Front National
Frankrijk beefde op 21 april 2002
Zijn laatste kandidatuur voor het Franse presidentschap
Zijn dochter Marine volgt hem op als partijleider
Uit het Front National gezet
Zijn memoires
Controversieel en provocerend tot het einde
Jean-Marie Le Pen: terugblik op een omstreden leven
(1/23)
Jean-Marie Le Pen na een beroerte in het ziekenhuis opgenomen

De voormalige leider van het Franse Front National, Jean-Marie Le Pen, kwam in februari in het ziekenhuis terecht nadat hij op 93-jarige leeftijd een beroerte kreeg. Hij is niet in levensgevaar, zeggen bronnen dichtbij de oud-politicus.

Met de Franse verkiezingen op komst is het goed om nog eens te kijken waarom de vader van presidentieel kandidate Marine Le Pen altijd zo controversieel is geweest.

Jean-Marie Le Pen: terugblik op een omstreden leven
(2/23)
Zoon van een visser uit een kleine haven in Bretagne in Frankrijk

Le Pen werd op 20 juni 1928 geboren in La Trinité-sur-Mer, een kleine havenstad in Bretagne. Zijn vader die van beroep visser was, stierf op zee in 1942, waardoor de toekomstige leider van het Franse Front National op 14-jarige leeftijd als wees achterbleef.

Jean-Marie Le Pen: terugblik op een omstreden leven
(3/23)
Een rechtenstudent en groot spreker

In de jaren 40 verhuisde Le Pen naar Parijs om politieke wetenschappen en rechten te studeren. In deze periode van zijn leven werd hij voorzitter van de studentenvereniging van zijn faculteit, waar hij bekend stond om zijn kwaliteiten als spreker. Het was een tijd waarin Le Pen ook bevriend raakte met Claude Chabrol, die jaren later een van de beroemdste regisseurs in de geschiedenis van de Franse film en de laatste overlevende van de 'Nouvelle Vague' zou worden.

Jean-Marie Le Pen: terugblik op een omstreden leven
(4/23)
Parlementslid op 27-jarige leeftijd

Jean-Marie Le Pen was nauw verbonden met Franse extreemrechtse kringen en sloot zich aan bij de Union de Défense des Commerçants et Artisans de France (UDCA). Deze groepering werd geleid door Pierre Poujade en boekte fantastische resultaten bij de verkiezingen van 1956. Het behaalde 52 zetels in het Franse lagerhuis, de Assemblée nationale. Eén daarvan ging naar Le Pen die zo op 27-jarige leeftijd parlementslid werd.

Jean-Marie Le Pen: terugblik op een omstreden leven
(5/23)
Marteling in Algerije?

Le Pen was een veteraan van de Indochinese Oorlog en sloot zich, ondanks zijn status als parlementslid, voor een paar maanden aan bij het Franse leger in Algerije. Dat deed hij als onderdeel van een parachutistenregiment. Hij wordt ervan verdacht in zijn tijd daar martelingen te hebben uitgevoerd waarover in de jaren 80 bericht werd door Le Canard enchaîné en Libération. Het is een beschuldiging die hij zelf altijd ontkend heeft.

Jean-Marie Le Pen: terugblik op een omstreden leven
(6/23)
De familie Le Pen

Jean-Marie Le Pen is tweemaal in het huwelijk getreden. Eerst met Pierrette Lalanne en later met Jeanne-Marie Paschos. Maar alleen met de eerste van hen kreeg hij kinderen, drie dochters: Marie-Caroline, Yann en Marine. De laatste is bekend omdat ze de huidige voorzitster is van de Rassemblement National - de huidige naam van het Front National - onder wiens naam ze voor de derde keer aan de Franse presidentsverkiezingen zal deelnemen.

Jean-Marie Le Pen: terugblik op een omstreden leven
(7/23)
Geboorte van het Front National

Le Pen verwierf zich geleidelijk een plaats als het grote referentiepunt en de leider van de extreemrechtse bewegingen in Frankrijk, die op dat moment geen gezamenlijke koers of doel volgden. Zodoende nam hij in 1972 de leiding op zich van het Front National, een partij die kort daarvoor was opgericht om de radicale stromingen die in het land bestonden te verenigen.

Jean-Marie Le Pen: terugblik op een omstreden leven
(8/23)
Kandidaat voor het Franse presidentschap in 1974

Slechts twee jaar later, in 1974, stelde Jean-Marie Le Pen zich voor het eerst kandidaat voor het Franse presidentschap. Bij de toen gehouden verkiezingen behaalde hij 0,75% steun en riep op om in de tweede ronde te stemmen op de man die uiteindelijk president zou worden: Valéry Giscard d'Estaing.

Jean-Marie Le Pen: terugblik op een omstreden leven
(9/23)
Gewelddadige aanvallen aan het eind van de jaren 1970

Aan het eind van de jaren 70 speelde geweld een grote rol in het leven van Le Pen. In 1976 werd zijn flat in Parijs verwoest door een bom met twintig kilo explosieven, en twee jaar later, in 1978, werd zijn rechterhand, François Duprat, gedood bij een aanslag met een autobom.

Jean-Marie Le Pen: terugblik op een omstreden leven
(10/23)
De erfenis van Hubert Lambert

Het was ook een tijd waarin het leven van Le Pen voorgoed werd veranderd door een van zijn medestanders, Hubert Lambert. In 1977 liet de erfgenaam van het cementbedrijf Lambert, een zieke en extravagante man, bij kinderloos sterven op 42-jarige leeftijd zijn hele fortuin na aan Le Pen. Dit fortuin omvatte ook het Château de Montretout, een omstreden erfenis die de leider van het Front National ook een grotere financiële onafhankelijkheid gaf om zijn politieke activiteiten voort te zetten.

Jean-Marie Le Pen: terugblik op een omstreden leven
(11/23)
De verkiezingsuitslagen volgden

Bij de presidentsverkiezingen van 1981 deed Le Pen niet mee, hoewel in die tijd het Front National zijn beste resultaten bij de stembus behaalde. Bij de kantonnale verkiezingen van 1982 behaalde het Front National in sommige delen van het land meer dan 10 procent van de stemmen. Het jaar daarop behaalde het 16 procent bij de tussentijdse verkiezingen in Dreux: de lijst van zijn partij fuseerde met die van rechts en won in de tweede ronde.

Jean-Marie Le Pen: terugblik op een omstreden leven
(12/23)
Steeds nadrukkelijker aanwezig in de media

Ondertussen verscheen Jean-Marie Le Pen steeds vaker in de media. Dit was ook te danken aan het feit dat president François Mitterrand de aandacht van het rechtse electoraat wilde afleiden en de steun van centrumrechts wilde weghalen, wat in 1984 duidelijk werd met zijn deelname aan het politieke programma 'L'Heure de vérité' (Het uur van de waarheid).

Jean-Marie Le Pen: terugblik op een omstreden leven
(13/23)
Terug naar de Assemblée nationale

Bij de parlementsverkiezingen van 1986 keerde Le Pen terug in de Assemblée nationale. Het was op de dag af dertig jaar geleden dat hij voor het eerst als parlementslid gekozen werd. Zijn partij won een recordaantal van 35 zetels.

Jean-Marie Le Pen: terugblik op een omstreden leven
(14/23)
De wraakpoging van zijn ex-vrouw

Het jaar daarop wilde Pierrette Lalanne met wie hij een venijnige vechtscheiding doormaakte, wraak nemen op Jean-Marie Le Pen door te poseren voor het tijdschrift 'Playboy'. De bedoeling was hem in verlegenheid te brengen in de context van de presidentsverkiezingen van 1988. Vervolgens kozen de drie dochters van de Franse politicus de kant van hun vader en verdedigden hem.

Jean-Marie Le Pen: terugblik op een omstreden leven
(15/23)
Een fantastisch resultaat met 4,4 miljoen stemmen

Terwijl hij een politieke opgang beleefde, profileerde Jean-Marie Le Pen zich in de verkiezingen van 1988 met een campagne rond twee thema's: veiligheid en immigratie. Hij behaalde met 4,4 miljoen stemmen een resultaat van 14,4%. Hoewel de opkomst spectaculair was, zag Le Pen zijn hoop om aan de tweede ronde deel te nemen vervagen.

Jean-Marie Le Pen: terugblik op een omstreden leven
(16/23)
Racistische en antisemitische uitspattingen

De racistische en antisemitische uitspattingen die hij gedurende zijn hele loopbaan als politicus deed, hebben de leider van het Front National er vermoedelijk van weerhouden zijn steun onder het Franse rechtse electoraat te vergroten. Een goed voorbeeld hiervan zijn zijn voortdurende en beruchte uitspraken over het relativeren van de gaskamers tijdens de Tweede Wereldoorlog, die hij als "een historisch detail" heeft omschreven, of zijn ironische opmerkingen over de Joodse afkomst van zanger en acteur Patrick Bruel.

Jean-Marie Le Pen: terugblik op een omstreden leven
(17/23)
Scheuring in het Front National

Het onvermogen, of de onwil, van Le Pen om het Front National om te vormen tot een partij die Frankrijk kan regeren, begon twijfel en ongeduld op te wekken bij andere figuren in de partij, zoals Bruno Mégret (foto). Ondanks dat Mégret in 1995 opnieuw betere resultaten behaalde bij de presidentsverkiezingen (15% van de stemmen), provoceerde hij een scheuring binnen de partij, waardoor de partij bij de Europese verkiezingen van 1999 een flinke terugval zou krijgen.

Jean-Marie Le Pen: terugblik op een omstreden leven
(18/23)
Frankrijk beefde op 21 april 2002

De kort tevoren opgerichte Mouvement National Républicain van Bruno Mégret kreeg echter uiteindelijk maar weinig electoraal gewicht in vergelijking met het Front National. Bij de presidentsverkiezingen van 2002 behaalde Le Pen het grote succes van zijn carrière door bijna 17% van de stemmen te winnen en zich nog voor premier en socialistische kandidaat Lionel Jospin te plaatsen voor de tweede ronde. Dit veroorzaakte een schokgolf door de Franse samenleving. Na grote demonstraties tegen Le Pen, zou aftredend president Jacques Chirac uiteindelijk de overwinning behalen met een recordsteun van 82%.

Jean-Marie Le Pen: terugblik op een omstreden leven
(19/23)
Zijn laatste kandidatuur voor het Franse presidentschap

Hoewel Jean-Marie Le Pen een zeer trouw electoraat had, werd hij door de overgrote meerderheid van de Franse samenleving afgewezen. De extreemrechtse leider nam voor het laatst deel aan de verkiezingen in 2007 en de steun voor hem daalde tot 10,4%. Dit magere resultaat is ook te danken aan het effect van Nicolas Sarkozy op rechts.

Jean-Marie Le Pen: terugblik op een omstreden leven
(20/23)
Zijn dochter Marine volgt hem op als partijleider

In 2010 kondigde Jean-Marie Le Pen op 82-jarige leeftijd aan dat hij zich niet langer kandidaat zou stellen voor het presidentschap van het Front National en gaf hij zijn volledige steun aan zijn dochter Marine die het opnam tegen Bruno Gollnisch in de race om hem op te volgen aan het hoofd van de partij. Uiteindelijk was zij het die won, wat een goed bewijs is van het gewicht van de familie Le Pen in deze politieke beweging.

Jean-Marie Le Pen: terugblik op een omstreden leven
(21/23)
Uit het Front National gezet

De relatie tussen vader en dochter verslechterde sinds Marine het roer overnam als leider van de partij. Jean-Marie maakte zijn meningsverschillen met Marine openbaar en hervatte zijn polemieken en zijn racistische en antisemitische uitbarstingen. Dit alles leidde ertoe dat hij in 2015 uit het Front National werd gezet.

Jean-Marie Le Pen: terugblik op een omstreden leven
(22/23)
Zijn memoires

Sinds 2019 bekleedt Jean-Marie Le Pen geen enkele functie meer en zet hij zijn laatste politieke voetstappen als Europarlementariër. Hij publiceerde toen ook zijn memoires in twee delen die in 2018 en 2019 uitkwamen.

Jean-Marie Le Pen: terugblik op een omstreden leven
(23/23)
Controversieel en provocerend tot het einde

Ondanks zijn hoge leeftijd (93) en de breuk met zijn dochter Marine, blijft Jean-Marie Le Pen regelmatig het onderwerp van nieuws en discussie in de media. Eén ding is zeker, hij zal tot aan zijn laatste adem een omstreden en spraakmakend persoon blijven.

Más para ti