Ghislaine Maxwell: van high society naar het verderf van Jeffrey Epstein

Ghislaine Maxwell: schuldig bevonden aan mensenhandel en misbruik
Tot 65 jaar gevangenisstraf
Getuigenis van vier vrouwen
Van jet set naar zware criminaliteit
Geboren in rijkdom
Het favoriete kind van een miljonair
De dood van Robert Maxwell
De val van het Maxwell-imperium
Het verdriet van een dochter
Een match made in Wall Street
'Epsteins belangrijkste vriendin'
Discutabele feesten met prominenten
Belangrijke vrienden
Het begin van het einde
Maxwell nam afstand van Epstein
Het TerraMar-project
Nieuwe beschuldigingen
De slachtoffers spreken zich uit
Maxwell trok zich terug uit het openbare leven
Voortvluchtig, ondergedoken, opgepakt
Een van dé rechtszaken van 2021
'De weg naar gerechtigheid is veel te lang geweest'
Farmer: 'Ik ben zo opgelucht en dankbaar'
Maxwell toonde geen enkele emotie en gaat in beroep
Ghislaine Maxwell: schuldig bevonden aan mensenhandel en misbruik

Het vonnis is binnen. Ghislaine Maxwell (60) is schuldig bevonden aan het ronselen van jonge vrouwen en meisjes voor misbruik door haar partner, wijlen Jeffrey Epstein, en haarzelf. Epstein, een rijke zakenman en veroordeelde zedendelinquent, nam in 2019 zijn eigen leven in de gevangenis. Maxwell zit waarschijnlijk de rest van haar leven achter de tralies.

Tot 65 jaar gevangenisstraf

De openbaar aanklager noemde Maxwell de 'sleutel' van de verderfelijke operatie die Epstein voorzag van zijn slachtoffers. Als ze de maximumstraf krijgt voor alle bewezen feiten, waaronder de mensenhandel van een minderjarige, dan kan Maxwell tot 65 jaar achter de tralies worden veroordeeld.

Getuigenis van vier vrouwen

De 60-jarige Britse werd schuldig bevonden na een proces van een maand in New York. Het bevatte verontrustende getuigenissen van vier verschillende vrouwen die dapper het misbruik beschreven dat ze van 1994 tot 2004 door Maxwell en Epstein hadden doorstaan.

Van jet set naar zware criminaliteit

Als de dochter van mediamagnaat Robert Maxwell groeide Ghislaine op in een landhuis met 53 kamers. Nu brengt ze waarschijnlijk de rest van haar leven door in een kleine cel in de gevangenis. Hoe kwam het dat de chique Britse Ghislaine Maxwell betrokken raakte bij de praktijken van Jeffrey Epstein?

Geboren in rijkdom

Ghislaine Maxwell werd geboren in 1961 als jongste kind van de Britse uitgever Robert Maxwell, eigenaar van The Daily Mirror, en de Franse wetenschapper Elisabeth Meynard. Ze groeide op in Headington Hill Hall, een herenhuis met 53 kamers in de buurt van Oxford.

Het favoriete kind van een miljonair

Ghislaine was naar verluidt het favoriete kind van Robert Maxwell. Haar vader steunde al haar ondernemingen met geld en contacten, waardoor ze een bekend gezicht werd in de sociale kringen van Londen in de jaren 80. Tragedie en controverse bepaalden echter al snel haar leven.

De dood van Robert Maxwell

Robert Maxwell werd in november 1991 dood aangetroffen nadat hij van zijn jacht, de Lady Ghislaine, was gevallen. Het incident gebeurde in de buurt van de Canarische Eilanden.

 

De val van het Maxwell-imperium

Voor zijn dood was Maxwells media-imperium in verval geraakt vanwege beschuldigingen van verduistering en het in gebreke blijven van leningen. Twee van Ghislaine's broers, betrokken bij het familiebedrijf, werden gearresteerd en later vrijgesproken voor fraude. De schandalen en schulden zorgden ervoor dat het leven van rijkdom en luxe van de Maxwells ten einde kwam.

Het verdriet van een dochter

Ghislaine Maxwell geloofde niet dat haar vader zelfmoord had gepleegd. "Dat was gewoon niet consistent met zijn karakter," vertelde ze The Observer. "Ik denk dat hij vermoord is."

Een match made in Wall Street

Ghislaine Maxwell ontmoette de New Yorkse effectenmakelaar Jeffrey Epstein ongeveer aan het eind van de jaren 80 of begin jaren 90. Hij had het geld, zij de connecties en ze hielden allebei van zeilen. Al snel begonnen ze een relatie die tientallen jaren zou duren.

'Epsteins belangrijkste vriendin'

De aard van de relatie tussen Maxwell en Epstein blijft een onderwerp van speculatie. Vanity Fair noemde de Britse dame in 2003 'Epsteins belangrijkste vriendin.'
Het profiel waarin de uitspraak verscheen, maakte lang vóór de formele beschuldigingen tegen het duo al een paar schokkende observaties.

(Foto: Epstein en Maxwell op een feest in Mar-a-Lago, het landhuis van Donald Trump in Palm Beach, Florida, in 1995)

Discutabele feesten met prominenten

Vanity Fair beschreef hoe Maxwell een groot deel van Epsteins leven organiseerde, inclusief het 'werven' van jonge vrouwen voor zijn feesten. Deze feesten werden bijgewoond door prominenten als Bill Clinton, Donald Trump en de Engelse Prins Andrew.

(Foto: toekomstig president Donald Trump, zijn toenmalige vriendin Melania Knauss, Jeffrey Epstein en Ghislaine Maxwell in Mar-a-Lago in 2000)

Belangrijke vrienden

Ghislaine bleef jarenlang Epsteins meest spraakmakende metgezel. De vriendschappen van Maxwell en Epstein met belangrijke figuren als Prins Andrew zijn tot op de dag van vandaag het onderwerp van veel onderzoeken naar het leven van de Britse jetsetter.

Het begin van het einde

Het begin van het einde voor Epstein (en Maxwell) vond plaats in 2008, toen de New Yorkse financier werd veroordeeld tot 18 maanden gevangenisstraf voor het aanwerven van een minderjarige voor prostitutie. Zijn advocaten slaagden erin om een deal te sluiten en de klap te verzachten, maar andere beschuldigingen lieten niet lang op zich wachten.

Maxwell nam afstand van Epstein

Met de ogen nu gericht op Epstein en zijn omgeving, begon Maxwell afstand te nemen van haar voormalige partner en werkgever. Volgens de New York Times probeerde ze zichzelf opnieuw uit te vinden als milieuactivist voor oceaanfauna.

Het TerraMar-project

In 2012 richtte Maxwell The TerraMar Project op, een non-profitorganisatie die zich richt op de oceaan. Ze organiseerde recepties voor het goede doel in haar huis in New York, met gasten als de boeddhistische leider Gyalwang Drukpa, Robert Kennedy Jr. en Neil deGrasse Tyson.

Nieuwe beschuldigingen

Uiteindelijk haalde haar verleden met Epstein de socialite in. In recente jaren kwamen er nieuwe beschuldigingen naar voren dat Ghislaine Maxwell meisjes zou hebben geronseld voor de New Yorkse financier.

De slachtoffers spreken zich uit

Annie Farmer (hier afgebeeld in juli 2019) beschuldigde Maxwell en Epstein ervan haar in 1996 verschillende keren te hebben misbruikt toen ze nog maar 15 jaar oud was. Ze is een van de velen die beweren dat Maxwell nauw betrokken was bij de misdadige praktijken van Epstein.

Maxwell trok zich terug uit het openbare leven

Als gevolg van de schandalen trok Maxwell zich terug uit het openbare leven. Nadat Epstein in 2019 gearresteerd was voor mensenhandel, zette ze stilletjes het TerraMar-project stop. Het was een kwestie van tijd voordat de politie haar op zou komen zoeken.

 

Voortvluchtig, ondergedoken, opgepakt

Begin 2020 was Ghislaine Maxwell een aantal maanden onvindbaar. Uiteindelijk wist de FBI haar te traceren en werd ze op 2 juli 2020 aangehouden. Het was het begin van een strafproces dat eind 2021 leidde tot de schuldigverklaring in de New Yorkse rechtbank.

Een van dé rechtszaken van 2021

In november 2021 begon de veelbesproken rechtszaak tegen Ghislaine Maxwell. Uit de getuigenverklaringen kwamen schokkende feiten over het misbruik naar voren. Na een overleg van vijf dagen kwam de twaalfkoppige jury in het proces tegen Maxwell tot de consensus dat ze schuldig was aan vijf van de zes strafbare feiten waarvoor ze terechtstond.

'De weg naar gerechtigheid is veel te lang geweest'

Nadat de schuldigverklaring bekend was gemaakt, zei aanklager Damian Williams:
"De weg naar gerechtigheid is veel te lang geweest. Maar vandaag is gerechtigheid geschied. Ik wil de moed prijzen van de meisjes - nu volwassen vrouwen - die uit de schaduw kwamen en de rechtszaal binnenstapten. Hun moed en bereidheid om hun misbruiker in de ogen aan te kijken, maakten deze zaak, en het resultaat van vandaag, mogelijk."

Foto: CBC News

Farmer: 'Ik ben zo opgelucht en dankbaar'

Een van de vrouwen die tegen Maxwell getuigden, Annie Farmer, vertelde de media: "Ik ben zo opgelucht en dankbaar dat de jury [Maxwells] patroon van roofzuchtig gedrag herkende."

Maxwell toonde geen enkele emotie en gaat in beroep

Journalisten meldden dat Maxwell geen enkele emotie toonde toen het vonnis werd voorgelezen. Haar juridische team werkt inmiddels al aan het hoger beroep. Zoals haar advocaat Bobbi Sterngeim (foto) tegen verslaggevers zei: "We geloven stellig in de onschuld van Ghislaine."

Más para ti