Deze 10 landen zijn de grootste vervuilers ter wereld

De top tien vervuilers
10. Thailand
Slechte lucht in Bangkok
9. Frankrijk
La France atomique
8. Spanje
¡Air, caramba!
7. China
De grootste vervuiler
6. Duitsland
Duitsland gaat grüne
5. Verenigde Staten
Tweede na China
4. Canada
Verandering is nodig, heinde en verre
3. Saudi-Arabië
De paradox van de overvloed
2. Koeweit
Onze thuis verbranden
1. Qatar
Wereldkampioen in CO₂
De top tien vervuilers

In november 2021 kwamen de Verenigde Naties naar buiten met een studie over vervuiling en klimaatverandering. Daarin maakten ze een top tien van landen die per hoofd van de bevolking het meest bijdragen aan de menselijke schade aan het milieu. Dit is de lijst, met enkele verrassingen erin.

10. Thailand

Dit koninkrijk in het zuidoosten van Azië telt ongeveer 70 miljoen inwoners en stoot gemiddeld 4,05 ton CO₂ uit per inwoner. Daarmee staat het op nummer 10. Thailand heeft momenteel te maken met milieuproblemen zoals ontbossing, waterschaarste en luchtvervuiling. Dat laatste probleem zorgt jaarlijks voor tienduizenden doden.

Slechte lucht in Bangkok

Volgens de Environmental Performance Index uit 2016 staat Thailand op de 167ste plaats van in totaal 190 landen wat luchtvervuiling betreft. Vooral in Bangkok, de hoofdstad van het land, is de luchtkwaliteit een groot probleem.

9. Frankrijk

Frankrijk is het eerste, maar zeker niet het laatste land uit de G7 in deze lijst. Volgens de VN-studie stoot het per hoofd van de bevolking 5,02 ton CO₂ uit. In november van 2021 meldde France24 dat het land achterligt op zijn doelstelling om in 2050 koolstofneutraal te zijn.

La France atomique

De Franse regering heeft, naast andere strategieën, zwaar geïnvesteerd in kernenergie. Frankrijk is momenteel de grootste verbruiker van kernenergie per hoofd van de bevolking. Deze energievorm is goed voor 70% van de Franse elektriciteitsproductie.

8. Spanje

Spanje en zijn 47 miljoen inwoners steken Frankrijk voorbij op de achtste plaats. Het Zuid-Europese land stoot 6,09 ton CO₂ uit per persoon.

¡Air, caramba!

Spanje staat 88ste (op 106 landen) in de Air Quality Index van het Zwitserse bedrijf IQAir. Volgens hun studie heeft Spanje een PM2,5-niveau dat twee keer zo hoog ligt dan wat de Wereldgezondheidsorganisatie aanraadt.

7. China

Volgens de studie van de VN stoten de 1,4 miljard inwoners van de Volksrepubliek China gemiddeld 7,72 ton CO₂ uit. Uit gegevens van het Global Carbon Project blijkt dat deze Aziatische wereldmacht alleen al verantwoordelijk is voor 24% van de CO₂-uitstoot in de wereld.

De grootste vervuiler

In een studie uit 2020, gepubliceerd door The Lancet, werd geschat dat in 2017 in China zo'n 1,24 miljoen mensen zijn overleden als gevolg van luchtvervuiling. Uit het Global Carbon Project blijkt dat de voornaamste bron van CO₂-uitstoot in het land een fossiele brandstof is, namelijk steenkool.

6. Duitsland

De Bondsrepubliek Duitsland is de koploper onder de Europese landen met 9,7 ton CO₂ per hoofd, geproduceerd door een bevolking van meer dan 82 miljoen mensen. De overstromingen die het Europese land in 2021 troffen, herinnerden ons er op een heftige manier aan hoe hulpeloos een land wel kan zijn, ondanks zijn welvaart en macht.

Duitsland gaat grüne

Het lijkt er wel op dat de Duitse bevolking zich de laatste jaren steeds meer zorgen maakt over het milieu. Bij de federale verkiezingen van 2021 werden de Groenen de op twee na grootste politieke macht van het land, met 15% van de stemmen.

5. Verenigde Staten

Het land van de vrijheid is volgens het Global Carbon Project goed voor 15% van alle CO₂-uitstoot. Elke persoon in de Verenigde Staten is verantwoordelijk voor 15,74 ton. Het grootste deel komt van de industrie, het transport en de elektriciteitsproductie.

Tweede na China

Hoewel de VS de laatste jaren minder steenkool heeft gebruikt, is het nog steeds sterk afhankelijk van ruwe olie. De VS is na China de grootste uitstoter van koolstofdioxide ter wereld, met 4,7 miljard metrische ton vrijgekomen CO₂ in 2019.

4. Canada

De Great White North steekt zijn buur voorbij met 16,85 ton CO₂ voor elk van zijn 38 miljoen inwoners. Volgens gegevens van de Canadese regering komt het grootste deel daarvan van olie, gas en transport.

Verandering is nodig, heinde en verre

CBC berichtte in het verleden over het Hot for Cool Institute. Volgens deze in Berlijn gevestigde denktank moeten de Canadezen hun koolstofvoetafdruk tegen 2050 verminderen met 95% als het land de doelstellingen wil behalen van het akkoord van Parijs.

3. Saudi-Arabië

Het koninkrijk Saudi-Arabië, het grootste land in het Midden-Oosten (34 miljoen inwoners), is verantwoordelijk voor gemiddeld 19,39 ton CO₂ per inwoner.

Afbeelding: ekrem osmanoglu / Unsplash

De paradox van de overvloed

Saudi-Arabië is de grootste exporteur van de OPEC. De olie-industrie heeft haar tol geëist in het land, met luchtvervuiling, olielekken en energieverspilling tot gevolg. Andere problemen waarmee Saudi-Arabië kampt zijn ontbossing en woestijnvorming.

2. Koeweit

Saudi-Arabië is zeker niet de enige oliestaat in deze lijst. Koeweit (4,3 miljoen inwoners) is verantwoordelijk voor een CO₂-uitstoot van 23,49 per capita. Dat is drie keer meer dan China. In de zomer van 2021 liep de temperatuur in dit land in het Midden-Oosten op tot meer dan 50 graden celsius. Zeepaardjes en schelpdieren werden levend gekookt aan de kust.

Afbeelding: Jan Dommerholt / Unsplash

Onze thuis verbranden

Wetenschappers denken, volgens NBC News, dat als Koeweit olie blijft verbranden om energie op te wekken of voor andere milieu-onvriendelijke praktijken, er tegen het einde van de 21ste eeuw geen menselijk leven meer mogelijk zou zijn.

1. Qatar

Het emiraat Qatar is de grootste CO₂-uitstoter per hoofd van de bevolking ter wereld. Het stoot 37,05 ton koolstofdioxide uit op een bevolking van iets meer dan 2 miljoen mensen. Dat is meer dan twee keer zoveel als de gemiddelde inwoner van de VS.

Wereldkampioen in CO₂

Volgens de Wereldbank bereikte de CO₂-uitstoot in 2005 met 47,7 ton een hoogtepunt. Doha, de hoofdstad van Qatar en goed voor 80% van de bevolking, laat een PM2,5-concentratie optekenen die zeven keer hoger is dan aanbevolen door de Wereldgezondheidsorganisatie, aldus IQAir.

Más para ti