De Klitschko broers: Oekraïense boksers en verzetsstrijders

Symbolen van het verzet
Een burgemeester en soldaat
Zonen van een Sovjet-generaal
Tsjernobyl-slachtoffer
Twee onafscheidelijke broers
Wereldkampioen
Beroemde gevechten
De comeback
Wladimir in de voetsporen van zijn broer
Een fundamentele benadering
Totale dominantie bij de zwaargewichten
Geen gevechten tussen de twee broers
Held van een documentaire
Ze voerden campagne tegen corruptie
Steun voor Petro Porochenko
“Ik zal Kiev verdedigen met een wapen in de hand”
Klaar voor de strijd
Zijn zwaarste gevecht
Symbolen van het verzet

Terwijl de oorlog in Oekraïne voortwoedt, verzet het Oekraïense volk zich nog steeds tegen de Russische bezetter. Ze worden aangemoedigd door charismatische figuren zoals president Zelenskiy, die zijn leven riskeerde in Kiev, maar ook door twee broers: Vitali en Wladimir Klitschko, beiden voormalige boksers die nu in de frontlinie vechten voor hun land.

Een burgemeester en soldaat

De oudste broer, Vitali, werd geboren in 1971 en is al sinds 2014 de burgemeester van de Oekraïense hoofdstad Kiev. Hij was een van de leiders van de pro-Europese protesten die in datzelfde jaar plaatsvonden op het Maidan-plein. Samen met zijn broer Vladimir bevindt hij zich sinds eind februari in de frontlinie, nadat hij weigerde zijn stad te verlaten.

Zonen van een Sovjet-generaal

De vader van de broers Klitschko was een generaal in het Sovjet-leger die zijn twee zonen met harde hand opvoedde. Nadat hij van de ene Sovjet-republiek naar de andere overgeplaatst werd, kwam hij in de jaren 80 naar Oekraïne met zijn gezin. Vitali werd geboren in Kirgizië en Vladimir in Kazachstan.

Tsjernobyl-slachtoffer

Hun vader, een overtuigde voorstander van het Sovjet-systeem, werd naar de kerncentrale van Tsjernobyl gestuurd als een van de eerste 'liquidators'. Hij stierf enkele maanden later aan kanker als gevolg van blootstelling aan straling.

Twee onafscheidelijke broers

De twee onafscheidelijke broers blonken al op jonge leeftijd uit in de bokssport. De verbondenheid tussen de twee geeft ze een bijzonder wapen in de ring: “Onze tegenstanders kennen ons geheim wapen niet. Zelfs als ik alleen ben in de ring, moeten ze nog steeds tegen twee mensen vechten,” zei de jongste van de twee ooit in een interview.

Wereldkampioen

In tegenstelling tot zijn broer miste Vitali de Olympische Spelen van 1996 in Atlanta. Hij werd dat jaar echter prof bij de zwaargewichten en won achttien kampen op een rij. In 1998 won hij de WBO intercontinentale titel, en in het seizoen 1999-2000 werd hij wereldkampioen bij de zwaargewichten bij dezelfde boksbond.

Beroemde gevechten

In 2000 won Vitali Klitschko een gevecht tegen de Amerikaan Chris Byrd. Hij moest echter stoppen door een schouderblessure, wat zijn reputatie aantastte. Drie jaar later vocht hij tegen Lennox Lewis, de wereldkampioen bij de zwaargewichten. Hij versloeg de favoriet met een knock-out en veroorzaakte een schokgolf in de bokswereld. Een oogblessure dwong hem echter opnieuw te stoppen. Lewis, die stopte voor de rematch, verklaarde achteraf dat Klitschko zijn zwaarste tegenstander ooit was.

De comeback

Vitali Klitschko kroonde zich in 2004 tot wereldkampioen bij de WBC. Daarna moest hij een carrièrepauze inlassen vanwege een gescheurde spiervezel. Hij keerde vier jaar later terug en werd van 2008 tot 2013 opnieuw wereldkampioen, voordat hij zijn handschoenen aan de wilgen hing met een uitzonderlijk palmares: 45 overwinningen in 47 gevechten, waarvan 41 met KO. Een legende!

Wladimir in de voetsporen van zijn broer

Wladimir begon zijn professionele carrière op dezelfde avond als zijn broer, namelijk op 16 november 1996. Hij won meteen 24 keer op een rij. In de late jaren 90 werd hij WBC internationaal en WBA intercontinentaal kampioen. Hij won de WBO-titel bij de zwaargewichten van 2000 tot 2003 en van 2008 tot 2015.

Een fundamentele benadering

Wladimir heeft een fundamentele benadering van de sport. Hij staat erom bekend zijn tegenstanders uit te schakelen met zijn jab en ze vervolgens knock-out te slaan met een rechtse directe.

Totale dominantie bij de zwaargewichten

Wladimir was tot 2015 een van de weinige boksers die tegelijkertijd wereldkampioen werd bij drie bonden (WBO, IBF en WBA). Hij verloor niet één gevecht tussen 2004 en vandaag en zette daarmee de op een na langste zegereeks neer in de geschiedenis van de zwaargewichten. Met 64 overwinningen in 69 gevechten, waarvan de meeste met KO, wordt hij beschouwd als een van de beste boksers in de geschiedenis.

Geen gevechten tussen de twee broers

Vitali en Wladimir hebben nog nooit tegen elkaar gevochten, omdat ze een belofte aan hun moeder willen houden. Na hun pensioen in de boksring nemen ze het echter regelmatig tegen elkaar op in het schaken.

Held van een documentaire

Regisseur Sebastian Dehnhardt (afgebeeld) maakte in 2011 een documentaire over de twee broers, die beschikbaar is op verschillende streamingwebsites.

Ze voerden campagne tegen corruptie

Vitali voert al jaren actief campagne tegen corruptie in Oekraïne. Hij deed in 2006, toen hij stopte als sporter, voor het eerst mee aan de lokale verkiezingen in Kiev. In 2012 werd hij verkozen tot parlementslid. Dat zette hem ertoe aan het boksen op te geven en zich het jaar daarop volledig aan de politiek te wijden.

Steun voor Petro Porochenko

Hij werd na de gebeurtenissen van 2014 verschillende keren herkozen als burgemeester van Kiev en was een belangrijk aanhanger van de voormalige Oekraïense president Petro Porochenko (afgebeeld).

“Ik zal Kiev verdedigen met een wapen in de hand”

Begin februari 2020 kondigde Vitali aan dat hij zich zou aansluiten bij de frontlinies bij een Russische invasie. Hij deed dat met de woorden: “Ik zal Kiev verdedigen, met een wapen de hand”. Zo geschiedde: de burgemeester leidt het verzet in Kiev en verleent rechtstreekse hulp aan de bevolking van de stad.

Klaar voor de strijd

Vitali Klitschko heeft verklaard dat hij niet vergeten is hoe hij moet vechten en dat hij verschillende wapens kan gebruiken. Hij liet de Russen weten dat een invasie in Oekraïne geen zondagswandeling zou worden en riep zijn landgenoten op zich te mobiliseren om hun land en democratie te verdedigen.

Zijn zwaarste gevecht

Wladimir heeft zich op zijn beurt aangemeld bij het Oekraïense reserveleger, dat nu aan het front wordt ingezet. De twee broers, legendes van de bokswereld, vechten nu zij aan zij in het zwaarste gevecht van hun leven. Hun voorbeeld en ijzeren wil geven het Oekraïense volk ongetwijfeld de kracht om te vechten.

Más para ti