Olaf Scholz: het verleden van de nieuwe Duitse kanselier

Een sociaaldemocraat leidt Duitsland
Heel gematigd
Hij begon als een internationale socialist
Arbeidersgezin
Diepe wortels in Hamburg
Een onvermoeibare werker binnen de partij
Getrouwd, geen kinderen
In de gemeente van Hamburg
Van Hamburg (opnieuw) naar de Bondsdag
Een Gerhard Schröder-man
Secretaris-generaal van de SPD
Burgemeester van Hamburg
Terug naar de nationale politiek
Een conservatief onder Merkel
Minister van Financiën tijdens de pandemie
Een electorale verrassing?
Erfgenaam van Merkel
Een sociaaldemocraat leidt Duitsland

Zijn naam is Olaf Scholz, zijn partij is de SPD (Duitse Sociaal-Democratische Partij) en ze wonnen met een kleine meerderheid de Duitse verkiezingen in september. Wat weten we over deze 63-jarige politicus die het voortouw neemt in een van de machtigste landen van de westerse wereld?

Heel gematigd

Scholz is heel gematigd links. Hij is zo weinig progressief dat hij zonder al te veel problemen of spanningen minister van Financiën kon zijn in de regering van zijn voorganger Angela Merkel (een christen-democraat). De coalitie van Merkel bracht conservatieven samen met sociaaldemocraten. Dat lukt niet als je heel sterk vasthoudt aan je linkse idealen.

Hij begon als een internationale socialist

Vroeger was dat wel anders. Olaf Scholz, geboren op 14 juni 1958 in Osnabrück, sloot zich als tiener aan bij de SPD-jeugd. Zijn eerste belangrijke positie in de politiek was aardig radicaal: hij was vice-president van de Internationale Socialisten.

(Afbeelding: Gladstone, Wikimedia)

Arbeidersgezin

Olaf Scholz komt uit een arbeidersgezin. Zijn grootvader was spoorwegbouwer en zijn ouders werkten in de textielindustrie.

Diepe wortels in Hamburg

Scholz is de oudste van drie kinderen. Hij bracht zijn jeugd en tienerjaren door in Hamburg, de stad waar hij ook rechten studeerde en een advocatenkantoor opende.

Een onvermoeibare werker binnen de partij

Naarmate hij carrière maakte met zijn advocatenkantoor en in de SPD werd Scholz gematigder. Hij klom steeds hogerop in de partij en kwam op zijn veertigste in de Bondsdag te zitten.

Getrouwd, geen kinderen

Olaf Scholz is getrouwd met Britta Ernst. Net als Angela Merkel heeft hij geen kinderen. Momenteel woont het echtpaar voornamelijk in Potsdam.

In de gemeente van Hamburg

In 1998 werd Scholz gekozen om Hamburg te vertegenwoordigen in de Bondsdag. Hij keerde echter al snel terug naar de stad om zich bij het gemeentebestuur aan te sluiten. Scholz had de leiding over de wetshandhaving en was een voorstander van een sterke politiemacht. Dat leverde hem behoorlijk wat kritiek op.

Van Hamburg (opnieuw) naar de Bondsdag

Olaf Scholz had niet veel succes in het gemeentebestuur van Hamburg. Hij verloor de verkiezingen voor een tweede termijn en besloot terug te keren naar de Bondsdag om zijn politieke carrière op nationaal niveau voort te zetten.

Een Gerhard Schröder-man

Op nationaal niveau verkeerde hij al gauw in de kring van Gerhard Schröder, de Duitse kanselier van 1998 tot 2005. Schröder staat bekend om zijn controversiële plannen om met de sociaaldemocratische partij verder naar rechts te schuiven.

Secretaris-generaal van de SPD

Onder Schröder was Scholz de secretaris-generaal van de SPD. Hij vertegenwoordigde (en bewaakte) tussen 2002 en 2004 de gematigde orthodoxie binnen de Duitse sociaaldemocratische partij.

Burgemeester van Hamburg

In 2011 keerde Scholz weer terug naar Hamburg. Hij behaalde met 48% van de stemmen een ruime overwinning bij de burgemeestersverkiezingen van de stad.

 

Terug naar de nationale politiek

Vanuit zijn positie als Hamburgs burgemeester kwam Olaf Scholz weer terug in de nationale politiek. Vanaf 2013 werd hij lid van het onderhandelingsteam van de Grote Coalitie tussen sociaal- en christendemocraten. Daarna, in 2018, werd hij minister van Financiën voor Angela Merkel.

Een conservatief onder Merkel

Aangezien hij een gematigde Schröder-man was, kostte de stap naar de conservatieve regering van Merkel hem nauwelijks slapeloze nachten. Sterker nog, Minister Scholz van Financiën kwam met behoorlijk conservatieve en restrictieve beleidsplannen voor de uitgaven en schulden van de overheid.

Minister van Financiën tijdens de pandemie

Scholz beheerde de Duitse financiën op het hoogtepunt van de coronaviruspandemie. In die tijd ging hij voor het eerst in tegen de conservatieve traditie van beperkte uitgaven omdat hij ervan overtuigd was dat het land hulp nodig had om door de crisis heen te komen. Achteraf hebben analisten zijn leiderschap tijdens de pandemie positief geëvalueerd.

Een electorale verrassing?

In de aanloop naar de Duitse verkiezingen was er even twijfel of de SPD van Olaf Scholz wel zou winnen. Het linkse electoraat aarzelde en de Groenen waren een sterke concurrent. Maar uiteindelijk wist hij iedereen te verslaan in de verkiezingsdebatten.

Erfgenaam van Merkel

Scholz heeft zichzelf als een stabiele leider gepresenteerd die in het spoor van Angela Merkel zal blijven lopen. Politieke analisten hebben er vertrouwen in dat het bestuur van Duitsland min of meer hetzelfde zal blijven nu hij de nieuwe bondskanselier is.

Más para ti