Boris Johnson: hoe zijn geheime wijntjes tijdens de lockdown hem de das omdeden

Dit is het einde van Boris Johnson als Britse premier
De media maken gehakt van Johnson
Wat is er gebeurd?
Regels voor de gewone Britten maar niet voor de elite
Het eerste lek over het feestje
Medewerkers maakten er grapjes over
Tientallen waren erbij
Covid-regels gebroken
Een 'heel slechte' situatie
Niet één maar twee feesten
Verdachten in 'partygate'
Deze man is al betrapt
Dominic Raab: berichten 'ongefundeerd' en: 'ik was er niet'
Het is alleen een feestje als er alcohol wordt geschonken
Op de beelden wordt getoast: hoe kan dat?
Verontwaardiging onder de Britten
Partygate
Wijntje tijdens de lockdown in mei
'Het was voor werk'
Toast in November
Afscheid van een naaste collega
De vrouw van eerste video is opgestapt
Als zij opstapte, waarom hij niet?
Dit is het einde van Boris Johnson als Britse premier

Boris Johnson ligt voor de zoveelste keer in zijn termijn als Britse premier onder vuur. De zware kritiek over het stiekeme kerstfeest dat zijn medewerkers vorig jaar tijdens de lockdown zouden hebben georganiseerd, evenals andere momenten waarin zijn kabinet de regels zou hebben overtreden, doet hem uiteindelijk de das om.

De media maken gehakt van Johnson

Toen het nieuws over het feestje voor het eerst lekte, probeerde een van Johnson's Tory-partijgenoten het goed te praten door te zeggen dat er geen alcohol was op het feestje. Maar de Britten waren laaiend. "Ze proberen ons voor de gek te houden," zegt The Mirror.

Wat is er gebeurd?

Het schandaal van 'partygate' begon toen er een filmpje uitlekte waarop hoge functionarissen van de Johnson-regering grappen maakten over een besloten kerstfeest tijdens de strikte lockdown in December 2020.

Regels voor de gewone Britten maar niet voor de elite

Het Britse publiek reageerde verontwaardigd op de video, want alle inwoners van het VK hadden de kerstdagen in afzondering moeten doorbrengen vanwege een ernstige Covid-19-golf. Op het breken van de lockdown stonden fikse straffen.

Het eerste lek over het feestje

Het Britse kanaal ITV kreeg een video in handen waarop een medewerker van Boris Johnson grapjes maakte over een feestje. Het was Allegra Stratton, de toenmalige perswoordvoerder van de premier, en ze had het over "een kerstfeest in Downing Street op vrijdagavond." De video was van december 2020.

Medewerkers maakten er grapjes over

Om precies te zijn: De beelden zijn van 22 december 2020, vier dagen nadat er volgens verschillende bronnen een personeelsfeest in het kantoor van 10 Downing Street was geweest. In deze video hebben ze het erover.

 

Tientallen waren erbij

Verschillende bronnen vertelden media als The Guardian, Mirror en de BBC dat er tientallen mensen stevig opeengepakt bij elkaar waren op dat feest en dat er eten en drinken was (wijn en kaas), spelletjes en 'Secret Santa'-surprises.

Covid-regels gebroken

De beelden en verhalen die zijn uitgelekt, maken duidelijk dat de regels voor social distancing op het feest werden geschonden. Wie zich onder de tientallen gasten bevonden, is nooit helemaal opgehelderd, maar nieuwsmedia hebben er ruim anderhalf jaar over gespeculeerd.

Een 'heel slechte' situatie

Laura Hughes van de Financial Times hoorde van een medewerker dat de situatie 'erg slecht' was geweest en dat er misschien wel 40 tot 50 mensen op het feestje waren.

Niet één maar twee feesten

In een andere tweet meldde Hughes dat er niet één, maar twee feesten waren geweest in december 2020. De tweede bijeenkomst zou een afscheidsfeestje zijn geweest voor een naaste medewerker van Boris Johnson, communicatiedirecteur Lee Cain. The Times bevestigde dat verhaal en het schandaal werd van kwaad tot erger.

Verdachten in 'partygate'

Jacob Rees-Mogg, leider in het Lagerhuis en afkomstig van dezelfde elitaire Eton-school als Boris Johnson, was naar verluid op het feestje, óf hij wist er in elk geval veel vanaf. De politicus schijnt grapjes over social distancing te hebben gemaakt en gezegd te hebben dat de politie de overtreding van de regels in 10 Downing Street toch niet zou onderzoeken.

Deze man is al betrapt

Jack Doyle is een zekere overtreder van de kerst-lockdown van 2020. BBC News meldt dat hij niet alleen aanwezig was op het beruchte 'wijn-en-kaas-feest' in Downing Street, maar dat hij zelfs een toespraak heeft gehouden voor een publiek van rond de dertig mensen en vervolgens prijzen heeft uitgedeeld.

Dominic Raab: berichten 'ongefundeerd' en: 'ik was er niet'

Vice-premier Dominic Raab gaf een interview aan de BBC waarin hij het feestje 'een fout' noemde. Tegelijkertijd zei hij echter dat alle berichten over het feestje 'ongefundeerd' waren. Op de vraag wat hij precies 'ongefundeerd' noemde - het nieuws over het feest zelf of berichten over de social distancing op het feest - zei hij: "Ik was er niet bij. Volgens de premier zijn er geen regels overtreden."

Het is alleen een feestje als er alcohol wordt geschonken

Volgens The Independent heeft de voormalige minister van vaccins die de leiding had op het moment van de vermeende gebeurtenis, Nazhim Zahawi, de premier verdedigd door te zeggen dat de bijeenkomst "geen feest had kunnen zijn omdat er geen alcohol aanwezig was."

Op de beelden wordt getoast: hoe kan dat?

Toasten met druivensap? Dat kan, maar aan de flessen op de tafels in de gelekte video's van de decemberfeestjes is op te maken dat ze langer dan een kwartiertje duurden en dat er waarschijnlijk alcohol is gedronken.

Verontwaardiging onder de Britten

Het is begrijpelijk dat de Britten laaiend zijn over de onthullingen van een kabinetsfeest terwijl zij allemaal verplicht in lockdown waren. Er zijn ruim 180.00 mensen overleden aan het coronavirus.

 

Partygate

Op sociale media, tv en in de kranten gaat het al een jaar bijna nergens anders over. Het is net zoiets als Sywert-gate, maar dan keer 100.

Wijntje tijdens de lockdown in mei

En het houdt maar niet op. Er zijn ook gelekte beelden van een bijeenkomst in mei 2020 - rond het begin van de pandemie en een periode van strenge lockdown. Daar zien we Boris Johnson gezellig keuvelen onder het genot van een wijntje. (En nee, het is niet zoals op deze foto.)

'Het was voor werk'

Boris Johnson heeft zelf verklaard dat die bijeenkomst met het wijntje een werkoverleg was. Maar zo zag het er op de videobeelden niet uit.

Toast in November

De grote klapper in het schandaal waren exclusieve beelden van iTV, waarin Boris Johnson een toast uitbracht tijdens een feestje in november 2020.

(Foto: exclusieve beelden van iTV)

Afscheid van een naaste collega

Het zou in zijn appartement gebeurd zijn, in Downing Street, om het afscheid van zijn naaste medewerker Dominic Cummings te vieren. Althans, dat zeggen journalisten van The Telegraph. Woordvoerders van Johnson ontkennen dat er in November 2020 een feestje bij Johnson thuis heeft plaatsgevonden.

De vrouw van eerste video is opgestapt

Allegra Stratton, de vrouw die op de eerste gelekte video grappen maakte over het feestje, is inmiddels teruggetreden. Dat deed ze met veel tranen. "Ik zal die opmerkingen voor de rest van mijn leven betreuren," vertelde ze de BBC.

Als zij opstapte, waarom hij niet?

Na alle andere video's en verhalen die zijn uitgelekt, zegt zelfs de eigen partij van Johnson dat hij maar beter op kan stappen. Maar de Britse PM is een eigenwijze man. Hij heeft zijn tijd in Downing Street nr. 10 nog behoorlijk weten te rekken.

Más para ti