Als Omikron huidige vaccins omzeilt, komt er dan snel een nieuw vaccin?

De opkomst van Omikron
De wetenschap is voorbereid
'Zorgwekkende variant'
Mutaties sterker door evolutionaire selectie
Verhoogd risico op infectie bij voormalig geïnfecteerden
Reisbeperkingen
Werken onze vaccins tegen Omikron?
Wat farmaceuten zeggen
Een belofte van 100 dagen
Een bedreiging voor onze immuniteit
Een mogelijk nieuw vaccin kan er begin 2022 al zijn
Boosterprik
Omikron-golven
Geen nieuwe beperkingen in de VS
Voorkomen beter dan genezen?
Nationale lockdowns
De winter komt eraan
Ervaring is handig bij de strijd tegen Omikron
De opkomst van Omikron

De Omikron-variant van het coronavirus baart wereldwijd zorgen. Nederland gaat momenteel door een strenge lockdown in verband met de nieuwe, meer besmettelijke mutatie.

De wetenschap is voorbereid

De vrees voor een terugkeer naar de begindagen van de pandemie, met totale lockdowns, is echter overdreven. Experts weten nu veel meer over het virus dan toen, en ze zijn beter toegerust om het te bestrijden.

'Zorgwekkende variant'

Op 26 november verklaarde de Wereldgezondheidsorganisatie Omikron tot 'een zorgwekkende variant'. Omikron heeft ongeveer 32 spike-eiwitmutaties, de delen van een virus die de lichaamscellen het meest beïnvloeden. Ter vergelijking: de Delta-variant, die al snel een dominante soort over de hele wereld werd, heeft slechts 10 van zulke mutaties.

Mutaties sterker door evolutionaire selectie

Jesse Bloom, een evolutionair bioloog bij het Fred Hutchinson Cancer Research Center, legt in The New York Times uit waarom experts zich zorgen maken over deze nieuwe variant. "In principe kunnen mutaties elkaar tegenwerken", zegt hij. "In dit geval zal evolutionaire selectie echter eerder leiden tot de verspreiding van een nieuwe variant met gunstige dan [een variant met] ongunstige combinaties van mutaties." Met andere woorden: Omikron is waarschijnlijk als een sterkere variant tevoorschijn gekomen dankzij natuurlijke selectie.

Verhoogd risico op infectie bij voormalig geïnfecteerden

Het zal weken duren om de nieuwe variant volledig te bestuderen, maar de WHO heeft al voorlopige gegevens bekendgemaakt die aantonen dat Omikron een "verhoogd risico op herinfectie vertoont in vergelijking met andere zorgwekkende varianten."

(Afgebeeld is Tedros Adhanom, algemeen directeur van de Wereldgezondheidsorganisatie.)

Reisbeperkingen

Veel mensen vrezen dat de pandemie hierdoor verder zal worden verlengd, inclusief nieuwe lockdowns en beperkingen. In landen als de Verenigde Staten worden al vliegreizen geannuleerd vanwege het verhoogde risico.

Werken onze vaccins tegen Omikron?

Een nieuwe variant betekent echter niet per se dat er een nieuw vaccin nodig is. De New York Times meldt dat er op dit moment tientallen wetenschappelijke teams non-stop aan het werk zijn om erachter te komen of de huidige vaccins werken tegen Omikron.

Wat farmaceuten zeggen

Farmaceutische bedrijven zoals AstraZeneca, Moderna, Johnson & Johnson, Pfizer en BioNTech hebben aan CNBC laten weten dat ze onderzoek aan het doen zijn naar de Omikron-variant.

Een belofte van 100 dagen

Pfizer en BioNTech vertelden Reuters dat, hoewel ze in de komende dagen meer gegevens verwachtten, ze schatten dat een nieuw vaccin op maat voor Omikron binnen ongeveer 100 dagen klaar zou kunnen zijn.

Een bedreiging voor onze immuniteit

Een verklaring van Moderna, uitgebracht op dezelfde dag dat Omikron door de WHO tot zorgwekkende variant werd verklaard, stelt dat de combinatie van mutaties in de variant "een aanzienlijk potentieel risico vormt dat de natuurlijke en door vaccins geïnduceerde immuniteit op een hoger tempo afneemt."

Een mogelijk nieuw vaccin kan er begin 2022 al zijn

Paul Burton, Chief Medical Officer van Moderna, zei op CNBC dat een nieuw vaccin "begin 2022" klaar zou kunnen zijn. Op dat moment zou het ook in grote hoeveelheden kunnen worden geproduceerd. Het farmaceutische bedrijf heeft naar verluidt "honderden" werknemers gemobiliseerd om Omikron te bestuderen.

Boosterprik

Tot nu toe is een booster-injectie van de bestaande, geautoriseerde vaccins aanbevolen als een (geïmproviseerde) strategie tegen de Omikron-variant. Experts zeggen in The Guardian dat de effecten van Omikron ernstiger zullen zijn in landen met een lager aantal gevaccineerde mensen.

Omikron-golven

Omikron heeft zich vooralsnog in meer dan 100 landen verspreid. Een van de eerste landen naast Zuid-Afrika waar de variant geconstateerd werd, was het Verenigd Koninkrijk. Afgebeeld is de Britse premier Boris Johnson, die mensen in een ziekenhuis in Londen begroet terwijl ze de booster-injectie krijgen.

Geen nieuwe beperkingen in de VS

Overheden hebben in reactie op de Omikron-variant in het algemeen hun bezorgdheid geuit, maar er zijn verschillen in toon tussen verschillende landen. De Amerikaanse president Joe Biden heeft bijvoorbeeld gezegd dat de nieuwe soort "een reden tot bezorgdheid was, geen reden tot paniek." Hij voegde eraan toe dat er voorlopig geen nieuwe lockdowns of beperkende maatregelen nodig waren.

Voorkomen beter dan genezen?

Andere landen hebben ervoor gekozen om voorzorgsmaatregelen te nemen. Zo heeft Japan de toegang van alle buitenlanders tot het land verboden. Het begon Omikron agressief aan te pakken vanaf de eerste dag dat een geval van de nieuwe variant in het land werd gemeld.

Nationale lockdowns

Vóór de ontdekking van Omikron hadden landen als Oostenrijk en Rusland al gedeeltelijke lockdowns en andere maatregelen aan hun bevolkingen opgelegd om het groeiende aantal Covid-19-gevallen op hun grondgebied te beteugelen.

De winter komt eraan

Het risico op een toename van Covid-19-gevallen in de winter was altijd al een reden tot bezorgdheid voor landen op het noordelijk halfrond. Sommigen vrezen dat deze winter nog strenger zal zijn dan de vorige, toen ongebruikelijke locaties zoals Spanje (foto) en Texas te maken kregen met sneeuwstormen.

Ervaring is handig bij de strijd tegen Omikron

We weten nog steeds niet veel over Omikron en er is nog veel werk aan de winkel. Het is echter ook waar dat de ervaring van twee jaar onderzoek van het coronavirus heel nuttig is voor de wetenschappelijke gemeenschap. De manier waarop ze reageert op Omikron is daar het bewijs van.

Más para ti