Sol artificial: el sueño de una fuente energética ilimitada
EAST: Experimental Advanced Superconducting Tokamak
70 millones de grados de temperatura
Fusión nuclear para crear energía limpia
Inversión millonaria
Energía sin recurrir a combustibles
No sólo China
¿Hay peligro?
Objeciones científicas al sol artificial
Gasta más energía de la que genera
¿Cómo convertir esa energia en electricidad?
China confía en su sol
¿Cuándo estará listo?
Reino Unido se suma
Los inversores están a favor
Un sol hecho por el ser humano
El sol artificial que China pretende encender
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Sol artificial: el sueño de una fuente energética ilimitada

Si el ser humano lograr "crear" un sol artificial, reproducir el mecanismo por el cual una estrella es fuego perpetuo, se abriría una vía fascinante para lograr una fuente de energía inagotable, sin límites. Ese proyecto es el que China lleva años desarrollando (en la imagen, cuando arrancó dicho proyecto). Y, según las últimas informaciones, el sol artificial chino funciona.

El sol artificial que China pretende encender
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EAST: Experimental Advanced Superconducting Tokamak

El nombre del "sol artificial" chino es Experimental Advanced Superconducting Tokamak (EAST) y consiste en un reactor nuclear capaz de alcanzar (y superar) la temperatura del sol.

El sol artificial que China pretende encender
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70 millones de grados de temperatura

Según publicó la agencia de noticias Xinhua y recogieron medios como The Independent o South China Morning Post, el "sol artificial" EAST logró durante 17 minutos llegar a los 70 millones de grados centígrados. Lo cual supone multiplicar por cinco la temperatura del sol.

Imagen: Unsplash / NASA

El sol artificial que China pretende encender
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Fusión nuclear para crear energía limpia

Se trata de pasar de la fisión nuclear (el método ahora utilizado en las actuales centrales nucleares) a la fusión nuclear. La fusión nuclear, según consta en Wikipedia, se produce cuando "varios núcleos atómicos de carga similar se unen y forman un núcleo más pesado. Simultáneamente se libera o absorbe una cantidad enorme de energía". Así es como funciona el sol y es lo que el proyecto EAST quiere reproducir.

El sol artificial que China pretende encender
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Inversión millonaria

Distintos medios internacionales aseguran que China lleva invertidos en este sol artificial cerca de 1.000 millones de dólares.

El sol artificial que China pretende encender
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Energía sin recurrir a combustibles

Reproducir la mecánica interna del sol supondría obtener una fuente inagotable de energía limpia: funcionaría de modo permanente sin combustibles fósiles ni otro tipo de combustibles. Y, según aseguran los científicos que apuestan por esta vía, no genera residuos.

El sol artificial que China pretende encender
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No sólo China

En realidad, no sólo China tiene en marcha este proyecto (aunque sí que va muy por delante). Corea del Sur está en ello y en Europa se denomina ITER a un proyecto en el que colaboran diferentes países.

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¿Hay peligro?

Los defensores de este proyecto aseguran que se trata de un tipo de energía nuclear más segura ya que no provoca reacciones en cadena y, por tanto, explosiones y fugas radiactivas. Pero...

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Objeciones científicas al sol artificial

Hay quien cree que este tipo de proyectos son una quimera. "No me emociona mucho" dijo a la BBC Chary Rangacharyulu, experto en física nuclear de la canadiense Universidad de Saskatchewan.

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Gasta más energía de la que genera

Los críticos con la fusión nuclear como el mencionado físico Chary Rangacharyulu señalan que, de momento, un sol artificial gasta más energía de la que es capaz de generar.

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¿Cómo convertir esa energia en electricidad?

Otra objeción se centra en señalar que, por ahora, no está del todo claro cómo conseguir que esa energía desencadenada se convierta en electricidad que podamos llevar a los hogares.

Imagen: Unsplash / Anthony Indraus

El sol artificial que China pretende encender
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China confía en su sol

Pese a todo, la investigación sigue en marcha. China confía en su sol. Lo cierto es que, si se logra llevar a buen término el proyecto, el país podría lograr una extraordinaria autosuficiencia energética.

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¿Cuándo estará listo?

No obstante, queda mucho trabajo por delante todavía. Los cálculos más optimistas hablan de 2050 como el año en que quizá un sol artificial pueda brillar sobre la faz de la tierra y seamos capaces de convertir su energía en electricidad a nivel comercial.

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Reino Unido se suma

El último país en sumarse a la apuesta por la fusión nuclear (por tener su propio sol artificial) ha sido Reino Unido, que busca ubicación para un reactor nuclear como el de China.

Imagen: Unsplash / Martin Sepion

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Los inversores están a favor

Según publicó Bloomberg, los inversores creen que la fusión nuclear es una buena apuesta y en 2020 destinaron hasta 300 millones de dólares en empresas privadas vinculadas con estos proyectos.

Imagen: Unsplash / Pepi Stojanovski

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Un sol hecho por el ser humano

Así que lo que hace unos años era fantasía u objeto de películas o novelas de ciencia-ficcion, puede convertirse en realidad. Y que cada país pueda tener su propio sol.

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