Las peores pandemias y epidemias de la historia

Pandemias y epidemias en el mundo
Estudiando el coronavirus
¿Qué diferencias hay entre una pandemia y una epidemia?
Gripe española: 1918-1920
Gripe asiática y de Hong Kong: 1957-1968
Cólera: 1961-1975
VIH: 1960 - Presente
Personajes famosos con VIH / SIDA
VIH: una pandemia global
Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob: 1999-2001
SARS (2003) y MERS (2012-2015)
El SARS entre 2002 y 2003
Gripe porcina: 2009
Gripe aviar: 2013
Polio: 2014 - Presente
Ébola: 2013-2016
Zika: 2015-2016
Zika: 2015-2016
Ébola de Kivu: 2018 - Presente
Coronavirus: 2019 - Presente
Buscando vacunas
Precauciones
Pandemias y epidemias en el mundo

En los últimos 100 años, el mundo ha tenido que enfrentarse a una docena de pandemias y epidemias. Un ejemplo lo encontramos en el nuevo coronavirus que, desde enero de 2020, se ha convertido en una de las principales amenazas superándose ya las 400 muertes en China.

Estudiando el coronavirus

El coronavirus que ha surgido está relacionado con la gripe común de la que muchas personas se contagian en invierno. Sin embargo, aún se están realizando estudios para conocer las particularidades de este virus. Cómo muta, cómo hacerle frente; todo aún es una incógnita.

¿Qué diferencias hay entre una pandemia y una epidemia?

Una epidemia es un brote de una enfermedad contagiosa. Esta puede convertirse en pandemia cuando cruza fronteras y no sólo afecta a un punto determinado, sino que se extiende más allá de su foco de infección (fuera del país afectado, por ejemplo). La Organización Mundial de la Salud define pandemia como "la propagación a nivel mundial de una nueva enfermedad". Además, explican desde la OMS que las pandemias, generalmente, parten de un virus de origen animal del que los seres humanos aún no están inmunizados.

Gripe española: 1918-1920

La conocida como 'Gripe española' está considerada como una de las pandemias que más muertes ha causado en la historia. Más de un tercio de la población mundial se infectó por este virus que se cobró la vida de entre 50 y 100 millones de personas. India, Reino Unido o Estados Unidos fueron los países en los que más gente murió. Se llamó gripe española porque sus efectos fueron hechos públicos por la prensa española ya que en otros países, en pleno conflicto armado, se censuró la información sobre esta enfermedad.

Gripe asiática y de Hong Kong: 1957-1968

La llamada 'Gripe asiática' se detectó, por primera vez, en Guizhou (China) en el año 1957. Se extendió por Singapur, Hong Kong y, posteriormente, llegó a otros puntos del mapa como Estados Unidos. Tras causar unos dos millones de muertes en todo el mundo, diez años después se detectó una cepa modificada de este tipo de gripe que se cobró la vida de otro millón de personas.

Cólera: 1961-1975

El cólera es una enfermedad de tipo bacteriana que se propaga a través del agua contaminada. Esta pandemia se originó en Indonesia y, posteriormente, afectó a otros puntos como Bangladesh, India o la Unión Soviética. Años después, llegó a otros lugares como América del Sur, Centroamérica o África. Se calcula que alrededor de 200.000 personas murieron por el cólera.

VIH: 1960 - Presente

Más de 30 millones de personas han muerto por el VIH alrededor del mundo. Este virus, que puede ser contraído por mantener relaciones sexuales sin protección o por contacto sanguíneo, se originó en el Congo, África. En los años 60 llegó a Estados Unidos a través de Haití (según un estudio de la Unversidad de Arizona) y, a partir de entonces, se expandió a todo el mundo. El VIH puede evolucionar a SIDA, enfermedad mortal si no es tratada, convenientemente, con medicamentos anti-infecciosos.

Personajes famosos con VIH / SIDA

Erróneamente, en los años 80 se relacionó el VIH únicamente con personas homosexuales. Sin embargo, la ciencia ha demostrado que esta enfermedad no discrimina y que puede afectar a todo tipo de personas. Freddie Mercury, Charlie Sheen o Magic Johnson son algunos de los personajes conocidos afectados.

VIH: una pandemia global

La pandemia del VIH continúa afectando a personas de todo el mundo y llega tanto a adultos como a niños. En lugares como África, las tasas de infección pueden llegar al 25% de la población, según datos de la OMS. La ONU estima que, en el año 2025, se podría llegar a los 90 millones de muertes por SIDA.

Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob: 1999-2001

Estamos ante una enfermedad calificada como "rara" relacionada con el conocido como "mal de las vacas locas" que afectó tanto a Europa como América entre los años 1999 y 2001. Esta enfermedad causa daños cerebrales, dolores corporales y problemas psiquiátricos. Más de 129 infecciones, según datos de la OMS, se registraron en lugares como Reino Unido o Francia.

SARS (2003) y MERS (2012-2015)

En síndrome respiratorio agudo grave (SRAS) es causado por un tipo de coronavirus, el SARS-CoV. Epidemia en el año 2003, en 2012 se detectó un nuevo brote a través de una posible variante del mismo en Arabia Saudí: el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS). Ambos virus pueden llegar a causar la muerte si no son detenidos a tiempo.

El SARS entre 2002 y 2003

El SARS fue descubierto en 2003 como una enfermedad muy contagiosa por el doctor italiano Carlo Urbani. El SARS no se convirtió en pandemia gracias a la rápida actuación de la OMS y de las autoridades locales. Sin embargo, murieron alrededor de 350 personas por este virus.

Gripe porcina: 2009

La conocida como 'gripe porcina' estaba relacionada con la antigua 'gripe española' y causó alrededor de 200.000 bajas.

Gripe aviar: 2013

La conocida como 'gripe aviar' se detectó por primera vez en humanos en el año 2013. Cerca de 1.500 personas se infectaron y, según datos oficiales de la OMS, más de 600 murieron.

Polio: 2014 - Presente

La polio se transmite por agua contaminada y puede llegar a causar la parálisis corporal de los infectados. Aunque parecía estar erradicada con la llegada del siglo XX, en 2014 se conocieron nuevos casos en puntos como Afganistán o Pakistán.

Ébola: 2013-2016

El ébola se transmite a través de la sangre y otros fluidos corporales. La epidemia en África occidental de 2013 afectó a lugares como Liberia, Guinea o Sierra Leona. En 2014, la OMS declaró una emergencia internacional cuando comenzaron a detectarse los primeros infectados en Estados Unidos y Europa. 

Zika: 2015-2016

El virus Zika es portado por los mosquitos. Originario de Brasil, se extendió por toda América llegando a afectar a más de 1,5 millones de personas. 

Zika: 2015-2016

Se trata de un virus especialmente dañino para los fetos. Cuando una madre embarazada contrae el virus, el bebé puede sufrir microcefalia, un defecto en el desarrollo del cerebro.

Ébola de Kivu: 2018 - Presente

En 2018 se conoció un nuevo brote de ébola en África. Sus orígenes se encontraron en Kivu, al norte del Congo, y en un principio fue calificado como una "emergencia regional" pero, en ningún caso, como "una amenaza a nivel global". Pero en 2019 se propagó en Uganda y llegó a cobrarse la vida de alrededor de 1.500 personas.

Coronavirus: 2019 - Presente

Los primeros casos de coronavirus se conocieron en la ciudad china de Wuhan a finales del año 2019. En poco más de un mes, hasta 10.000 personas se han visto afectadas por él y unas 400 han muerto. 

Buscando vacunas

El coronavirus ha afectado ya a personas de, al menos, 26 países. Es por ello que, en todo el mundo, se buscan vacunas y remedios para conseguir hacer frente a este virus.

Precauciones

Mientras tanto, los servicios de salud chinos e internacionales trabajan a contrarreloj para intentar controlar este virus. Mascarillas faciales, controles en los aeropuertos... todo para erradicar el coronavirus. Lavarse las manos es fundamental para evitar contagios (si quieres saber más sobre cómo no contraer el coronavirus pincha aquí).

Más para ti